Virtually real- Virtuellement vraie

Micheline Harvey: Virtual Assistant, real person/Adjointe Virtuelle, mais tout à fait vraie

I feel so used/Ne vous servez pas de moi August 26, 2009

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As a Virtual Assistant, I am asked to produce bids and quotes for various projects on a regular basis. This is a normal part of my job. What I don’t appreciate are people who ask me for detailed bids/quotes on specific jobs, question me about my rates and the way I work, grill me on my methods and then never contact me again but reappear somewhere down the line, working for a client as a Virtual Assistant and using all my information, methods and/or my exact bid or quote!

I understand that a great way to learn to be a good VA is to watch others who are successful in their niche, but please be honest when you want or need information to help you in your business. Usually, it will be my pleasure to give you a hand.

It is not my job to put in all the leg work for a difficult bid or quote that you have been asked to produce.

Please don’t use me.

 

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Ne vous servez pas de moi

En tant qu’adjointe virtuelle, on me demande souvent de produire des soumissions et des coûts pour divers projets. Ceci est un aspect normal de mon travail. Ce que j’apprécie beaucoup moins, ce sont les gens qui me posent plusieurs questions afin d’obtenir une soumission détaillée et des coûts ventilés sur des projets particuliers, me posent des questions sur mes tarifs et m’interrogent sur mes méthodes de travail, pour ensuite ne plus jamais communiquer avec moi et réapparaître en bout de ligne, en tant qu’adjointe virtuelle offrant des services à un client en utilisant mon information, mes méthodes et/ou ma soumission exacte!

Je comprends qu’il est bon d’apprendre à être une excellente AV en observant celles qui ont du succès et qui réussissent dans leur spécialité, mais soyez honnêtes lorsque vous avez besoin d’assistance ou d’information pour vous aider dans votre travail. La plupart du temps, il me fera plaisir de vous donner un coup de main.

Par contre, je n’ai pas à faire le travail à votre place lorsque vous avez une soumission à produire pour un client.

Ne vous servez pas de moi.

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Bids, quotes and waiting/Soumissions, estimés et attente August 18, 2009

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Don’t leave me hanging

As a Virtual Assistant, I regularly have clients ask for bids, quotes and estimates on certain jobs before they give me the go-ahead. When it is a small quote, this is really no problem. However sometimes, giving an adequate bid or quote takes time, research, calculations and a whole lot of organizing. Often, the client wants and/or needs this bid urgently, so it is not rare to end up having to put in overtime and work late to deliver a professional and realistic quote on time.

My bids and quotes are free. They are part of my job and offering them without charge is my way of showing clients that I am a true professional, I know my work and my job and they can feel confident.

What I really hate, is when I do all this work to get a good, solid quote to a client in a timely fashion, and then I just don’t hear from them for the longest time and sometimes I never hear from them again.

I do realize that shopping around is your right and it is also a smart thing to do. I do the same. But one thing sets me apart from many others. When I make my decision, I always notify everyone who worked to give me a quote or bid for a job or a product. Whether the decision is positive or negative, I let them know and I expect the same courtesy for myself. If your project is cancelled or put on ice for awhile, I can understand that as well. It happens to all of us. Just tell me and I’ll put your file aside and wait to hear from you when things are back on track.

You see, letting me know will help with my planning and show me that even if you do not choose me, my efforts were appreciated and you respect my time. Who knows? Perhaps we will have the chance to work together sometime down the line? If you responded to my quote, then I already know that we are looking at a potentially great VA-Client relationship.

Be consistent, follow through. It reflects well on you.

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Ne me laissez pas en plan.

En tant qu’adjointe virtuelle, j’ai des clients potentiels qui me demandent régulièrement des soumissions, estimés et prix pour certains projets avant de m’autoriser à procéder. Lorsqu’il s’agit d’un petit estimé, il n’y a aucun problème. Par contre, un bon estimé demande parfois du temps, de la recherche, des calculs et de l’organisation. Souvent, le client veut /doit avoir sa soumission en urgence, il n’est donc pas rare de me retrouver en train de faire des heures supplémentaires et de travailler tard afin de pouvoir livrer une soumission réaliste et professionnelle rapidement.

Mes estimés sont gratuits. C’est un service qui fait partie de mon travail et de les offrir sans frais est un peu ma façon de montrer aux clients que je suis une vraie professionnelle qui connaît son travail et avec laquelle ils peuvent se sentir en confiance.

Ce que je n’aime pas du tout, c’est quand je fais tout ce travail afin de produire un estimé qui se tient et de le livrer à courte échéance, et puis je n’entends plus parler du client pendant très longtemps et parfois, je n’ai plus de nouvelles du tout.

Je comprends qu’il est bon de magasiner et comparer. Je fais la même chose. Sauf que ce qui me distingue des autres c’est qu’une fois ma décision prise, j’avise toutes les personnes/entreprises qui ont produit une soumission pour moi pour du travail ou un produit. Que la réponse soit positive ou négative, ils sont avisés et je m’attends à cette même courtoisie pour moi-même. Si votre projet est annulé ou mis sur la glace, je peux très bien comprendre. Ceci m’arrive aussi. Dites-moi tout simplement ce qui se passe et je mettrai votre projet de côté en attendant d’avoir de vos nouvelles un peu plus tard lorsque tout sera de nouveau en marche.

Le fait de m’aviser m’aidera dans ma planification et me démontrera que, même si vous ne me choisissez pas pour un projet en particulier, vous appréciez mes efforts et vous respectez mon temps. Qui sait, nous aurons peut être un jour le plaisir de collaborer ensemble sur un projet futur? Et si vous répondez à ma soumission, je sais déjà que nous avons de bonnes chances d’avoir une très belle relation AV-Client.

Assurez un suivi, ça reflète bien sur vous.

 

Unmasked: the final years of Michael Jackson/Les dernières années: Michael Jackson August 15, 2009

Unmasked: The final years of Michael Jackson by Ian Halperin

In late December 2008, Ian Halperin predicted on his celebrity blog that Michael Jackson had only six months to live. His investigations into Jackson’s failing health made headlines around the globe. Six months and a day later, the King of Pop was dead.

Whatever the final autopsy results reveal, it was greed that killed Michael Jackson. Friends and associates paint a tragic picture of the last years and days of his life as Jackson made desperate attempts to prepare for the planned concert series at London’s 02 Arena in July 2009. These shows would have earned millions for the singer and his entourage, but he could never have completed them, not mentally, and not physically. Michael knew it and his advisors knew it. Anyone who caught even a fleeting glimpse of the frail old man hiding beneath the costumes and cosmetics would have understood that the London tour was madness. Why did it happen this way? After an intense five year investigation, New York Times bestselling author Ian Halperin uncovers the real story of Michael Jackson’s final years, a suspenseful and surprising thriller.

About the Author

Ian Halperin is also a former winner of the Rolling Stone magazine Award for Investigative Journalism. He is the author or coauthor of five books, including the bestsellers Fire and Rain: The James Taylor Story, and Celine Dion: Behind the Fairytale, as well as a number of exposés on the modeling industry. He coauthored Who Killed Kurt Cobain? with Max Wallace. Ian is a regular correspondent for Court TV and has contributed to 60 Minutes 2.

(Source: Amazon.com)

My interest in this book stemmed particularly from the fact that this investigative journalist and celebrity watcher, who was convinced of Jackson’s guilt in the allegations of child molestation, set out to write a book that would show MJ for the monster that he truly was but, over the course of his investigation, including a very interesting infiltration into the Church of Scientology, managing to spend an entire evening chatting with MJ and his entourage during a dinner at a restaurant, and passing himself off as a stylist, model, etc., Mr. Halperin came to a completely opposite conclusion and gives us a glimpse into Jackson’s complicated lonely life as well as his health problems and how some very evil people set out to destroy him whether for personal vengeance or more often, for money.

This book paints a poignant, sad portrait of a superstar whose talent and genius was kept from us for approximately 15 years because of false accusations and endless legal battles.

I believe the book was sent to press on short notice, which has a somewhat negative effect on the finished product, but overall, the writing is informative, brutally honest and to the point, objective and insightful, albeit most of it is comprised of theories that can’t really be proven. I have noticed that the book’s strongest detractors are often people who were hoping for the opposite conclusion.

As Mr. Halperin concludes in his book, it is more than time to bury the suspicions and focus on the musical legacy.

I rate this book 3.5 out of 5 stars.

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Les dernières années: Michael Jackson par Ian Halperin

Fin décembre 2008, Ian Halperin prédisait sur son blog que Michael Jackson n’avait plus que six mois à vivre. Ses enquêtes au sujet de l’état de santé précaire de Jackson ont fait la une des journaux à potins et d’internet autour du monde. Six mois et un jour plus tard, le Roi de la Pop s’éteignait.

Peu importe ce que l’autopsie finale nous révélera, Michael Jackson est mort pour des raisons d’argent et de cupidité. Des amis et associés de Jackson tracent un portrait tragique des dernières années et jours de sa vie alors que Jackson tentait désespérément de se préparer pour la série de concerts prévue au London’s 02 Arena en juillet 2009. Ces prestations auraient généré des millions pour le chanteur et son entourage, mais il n’aurait jamais pu les compléter en raison de son état mental et physique. Michael était au courant de ceci et son entourage le savait aussi. Il suffisait d’apercevoir le frêle vieillard qui se cachait sous les costumes et les cosmétiques pour comprendre que cette tournée était une pure folie. Pourquoi est-ce arrivé ainsi? Après une enquête de cinq années, l’auteur à succès du New York Times, Ian Halperin nous révèle la vraie histoire des dernières années de Michael Jackson, un thriller à la fois plein de suspense et de surprises.

À propos de l’auteur

Ian Halperin est aussi récipiendaire d’un Rolling Stone magazine Award pour son journalisme d’enquête. Il est auteur et co-auteur de cinq livres, incluant les meilleurs vendeurs Fire and Rain: The James Taylor Story, et Celine Dion: Behind the Fairytale, ainsi qu’un nombre d’exposés sur l’industrie de la mode. Il est le co-auteur de Who Killed Kurt Cobain? avec Max Wallace. Ian est un correspondant régulier pour Court TV et a contribué à l’émission 60 Minutes 2.

(Traduit de la source: Amazon.com)

Mon intérêt pour ce livre partait du fait que ce journaliste d’enquête et spécialiste des célébrités et du show business, convaincu de la culpabilité de Jackson à propos des allégations d’abus sexuels, avait décidé d’écrire un livre qui révélerait Jackson comme le monstre qu’il était et pourtant, au cours de son investigation, incluant une captivante infiltration au sein de l’église de Scientologie, une soirée entière passée à jaser avec Michael Jackson et son entourage au restaurant et avoir réussi à se faire passer pour un styliste, mannequin, etc., M. Halperin en est venu à une toute autre conclusion en nous donnant un aperçu de la vie solitaire de Jackson, de ses problèmes de santé et comment des personnes très malhonnêtes ont voulu le détruire pour des raisons de vengeance personnelle ou, plus souvent, tout simplement pour de l’argent. Ce livre nous dessine un portrait poignant et triste de la superstar dont nous avons été privés du talent et du génie pendant une quinzaine d’année en raison d’accusations non fondées et de batailles légales sans fin.

Je crois que ce livre a été envoyé à l’impression très rapidement, ce qui a eu un effet un peu négatif sur le produit final, mais en gros, l’écriture est informative, très honnête et directe, objective et perspicace bien que composée de théories qui ne peuvent vraiment être prouvées. J’ai remarqué que les plus grands détracteurs de ce livre sont les gens qui espéraient que l’auteur en arrive à la conclusion opposée.

Finalement, comme le dit Mr Halperin dans son livre, « il est peut être temps d’enterrer les soupçons et d’apprécier de nouveau la musique. »

Je donne 3.5 étoiles sur 5 à ce livre.

 

Devil Bones – Kathy Reichs August 4, 2009

Devil Bones by Kathy Reichs

A plumber stumbles upon a forgotten cellar in Charlotte, North Carolina in a house under renovation and makes a disturbing discovery: animal and human remains, including a teenage girl’s skull, cauldrons and religious artefacts, all arranged in a gruesome display. Dismembered bodies start showing up, and washing up, carved with pentagrams and strange symbols. Panic over Satanism and witchcraft ensues, led by an evangelical politician. For Dr. Temperance Brennan, nothing is clear, not even her own heart as she finds herself estranged from her departed lover. As she digs deeper into the alarming evidence found in the gruesome cellar, she will unearth the truth – darker and more frightening than she ever imagined.

Kathy Reichs strikes again, with her vivid descriptions of frightening remains, and strange goings-on in and around Charlotte, North Carolina. Her quick sense of humour and self deprecating remarks are particularly sharp in this novel, as her main character finds herself more on her own since the sexy Detective Ryan is somewhat out of the picture. Her flaws float to the surface as she tries to resolve this dark mystery. The formula is much the same as in all her other novels. I just happen to appreciate the genre and the macabre side of Dr. Brennan and Ms. Reichs’s line of work. This is a thoroughly enjoyable summer read and another best seller for one of my favourite authors.

I rate this book 4 out of 5 stars.

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Devil Bones par Kathy Reichs*

Un plombier fait une découverte pour le moins dérangeante dans le sous-sol d’une maison en travaux: des ossements animaux et humains, incluant le crâne d’une jeune adolescente, des marmites de sorcières et des artefacts religieux de toutes sortes, étalés de manière terrifiante. Des corps démembrés se mettent alors à apparaître et à s’échouer, tailladés de pentagrammes et de symboles étranges. Une panique générale s’ensuit à propos des rumeurs de satanisme et de sorcellerie, le tout moussé par un politicien et leader évangélique ultra conventionnel. Pour le Dr Temperance Brennan, rien n’est clair, pas même ses propres sentiments alors qu’elle se retrouve au cœur de cette histoire et loin de son amoureux. En cherchant des réponses à ces horribles découvertes dans le sous-sol de la maison, elle trouvera finalement la vérité – plus sombre et plus effrayante que tout ce qu’elle aurait pu imaginer.

Kathy Reichs récidive avec ses descriptions vivantes de restes humains et d’événements bizarres à Charlotte en Caroline du Nord. Son sens de la répartie, son humour et sa capacité d’autodérision sont tous très présents dans ce roman alors que l’héroïne se retrouve seule après le départ du séduisant détective Ryan. Confrontée à elle-même, ses faiblesses remontent à la surface alors qu’elle tente de résoudre ce sombre mystère. La formule de ce roman est très semblable à tous ses autres romans mais j’aime bien ce style d’écriture et ce genre d’histoire. J’apprécie le côté macabre du travail du Dr Brennan et de Ms. Reichs. Ce roman est très divertissant, plein de rebondissements et une bonne lecture estivale. Un autre meilleur vendeur d’une de mes auteures préférées.

Je donne 4 étoiles sur 5 à ce livre.

*J’ignore si ce roman est traduit en français déjà.