Virtually real- Virtuellement vraie

Micheline Harvey: Virtual Assistant, real person/Adjointe Virtuelle, mais tout à fait vraie

When is it their turn? April 23, 2014

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So many times, I’ve been told to change my attitude, change my outlook, consider things differently, accept that so-and-so is “that way” and deal with it the best I can.

Although I do agree with this advice most of the time, and I know you can’t change others, you can only change yourself, I must admit that it gets old at times, just like the people who insist that a positive attitude will bring you only positive things all the time in life, the same people who think that illness and bad luck are brought on by negative thoughts (“it’s all in your head”). To some extent, this type of preaching can be exhausting. Not everyone brings on sickness or bad events by negative thoughts. If this was true, how do you explain babies who have cancer? Little children who are in horrible accidents? Mistreated animals?

It can’t always be that simple.

I am willing to work on myself, change my attitude, try to be patient and accepting and not let negative people or things affect me too much. But the thing is that I also believe that others must work on themselves, change their attitudes at times, be patient with me when I’m not okay or with others when they are not okay, and make efforts when their behaviour is having a negative effect on the people around them.

I won’t always make excuses for everyone else and just constantly be working on myself and letting others act however they want, as if I was the most flawed person in the universe and they are all right.

It doesn’t make sense.

There comes a time when you should expect at least SOME effort from others, part of the time.

This is where I am right now, and why I need to retreat a bit, perhaps to accept that this is just the way things are in life.

Step up, people! We’re all in this together. It’s time.


Bad E-Bay Attitudes September 11, 2013

Filed under: My view/mon point de vue — matamich @ 4:46 pm
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I shop on E-bay from time to time. I’ve found many things that I could not find elsewhere. I’ve made good deals, located rare and original stuff, found 1960s Kiddles and Flatsy dolls for my mini collection. I enjoy E-bay.

Except for the E-bay terrorist tactics that have developed from certain sellers (many sellers, let’s face it) in order to get perfect feedback. They set up automatic messages to remind you to please leave perfect five-star scores and nothing less, to contact them before leaving anything less than a perfect score, they warn you that giving them anything less than top scoring may hurt their business, they say that they will leave negative feedback on you if you do it to them…and so on.

Hey, E-bay sellers. Nothing in life is perfect. An above average to high score is absolutely great. Buyers have the right to leave realistic scores and I am quite sure that the public is smart enough to know that even if a rating is not 100%, but is close, the seller is a reputable one.

I don’t even pay attention to E-bay scores anymore, I just hope for the best because to me they don’t mean much if the seller has bullied the buyer into leaving a perfect score in order to protect his or her online reputation.

Get real, people. What’s the use of these scoring systems if we can’t be honest and use them to reward good sellers and to help others get their act together and improve their business?


Irresponsible June 25, 2013


Just how irresponsible can you be in life and get away with it? I see irresponsible people every day. I hear about them on the news, in conversations, witness their idiocies and apparent complete lack of awareness that their actions have consequences and that they need to think before they act.

I was recently confronted by an act of such heartless irresponsibility that I was floored by it. I stopped minding my own business and gave that person a piece of my mind. I knew that doing this would not change anything, because even as I told him off, he was oblivious to what he had done and how many people he had screwed over in various ways. I felt that this was the last straw for me and that irresponsible people need to be confronted, and have their actions thrown in their face.

This person signed a lease starting July 1st with a roommate. He then suddenly decided to go out West (way across the country) to work “temporarily” to make money. Throughout this time, he was offered on several occasions to see if the lease could be cancelled or if the roommate could transfer to another place and share the rent with someone else, etc. Every time, this unspeakable jerk insisted that he wanted to keep their apartment and he was coming back, that he was out there making money for a better life for them, and bla bla bla … Not once did he decide to be honest and give his roommate a chance to turn things around.

Instead, he waited until 10 days before the moving date to call her and tell her that he was never coming back and did not want the apartment.

Let me remind you that he signed the lease.

And he thinks he did the right thing. She was ready to move in 10 days. We had boxes, furniture, a rental truck, small appliances, were all set to purchase a fridge for them, we even had groceries (basics) prepared.

Everyone moves on July 1st in Quebec, so there are not many apartments left and on her own, she can’t afford it.

I only hope that if there is a penalty to pay for cancelling at the last minute, he is the one who pays. I hope they go after him and garnish his wages.

At some point, oblivious people who do unspeakable things to others have to pay.

Karma is a bitch.

But thankfully, she always finds you.

It’s only a matter of time.


You’re gay? Well then I don’t love you anymore. April 6, 2013


I’m tired of hearing stories about people who stop speaking to friends or family members who come out to them as being gay. I’m sick and tired of hearing about how awful it is for the parents, siblings, etc.

 Have you ever considered how horrible it is to have to pretend to be what you are not in a society where there is still prejudice and violence and you feel that even the people who are closest to you, even your own parents, will no longer love you if you are honest and true to yourself and come out as a gay man or woman?

 This is the root of the problem, people. If this pressure and judgement did not exist, then gay and lesbian youths would stop pretending to be straight, entering into heterosexual relationships and marriages and then coming out much, much later and upsetting everyone, including their own children!

 How can you honestly say that you love your child and yet turn your back on that same child when he or she admits his true sexual orientation? How can prejudice and fear affect true love?

 It makes no sense. And as long as we don’t address the true root of the problem i.e. society’s prejudice, judgement and violence, there will continue to be heartache, sadness, tension and even the unthinkable. Wonderful, caring, loving men and women may turn to suicide because the people that they love most can’t get past petty judgement and fear.

Take a look at the real problem. Then make an effort to change.


Les personnes toxiques February 8, 2013

ToxiqueLe pervers narcissique n’est pas celui qui va vous coincer seule dans un coin pour vous voler un baiser, ni celui qui va vous interpeller tard le soir, histoire de tenter de vous séduire. Au contraire, le pervers narcissique n’a qu’une seule idée : tout ramener à lui, tout en considérant l’autre comme un objet que l’on peut consommer et jeter.

Ce type de personne réussit et se retrouve souvent même à la tête de compagnies de prestige, qui brassent de grosses affaires.  Elle s’est rendue où elle est car elle croit en elle au détriment de tous les autres. Aucune opinion n’est valable sauf la sienne, et parfois celle des autres, à condition qu’elle soit identique à la sienne.

La personne toxique divise pour régner. Bien qu’elle crée un sentiment de peur autour d’elle en espérant entretenir une espèce de caractère intouchable, elle évite généralement toute confrontation sérieuse et a tendance à prendre des décisions en l’absence des personnes concernées et à faire passer les messages difficiles ou délicats par d’autres. Cette personne sera introuvable lors de mises à pied massives, conflits de haut niveau, congédiements, crises dans son environnement.

Cette personne sera flatteuse un jour et insultante le lendemain, parfois même à l’intérieur d’une même journée, ou d’une même heure. Elle changera d’idée à la dernière minute, reviendra sur ses décisions, ne respectera pas les suggestions des autres, même si elle finit par faire exactement ce qu’ils ont recommandé au départ. Elle s’appropriera les idées des autres, ne se présentera pas à des réunions où elle sait qu’elle devra se justifier (et ce souvent sans avertir les autres participants de son absence). Cette personne remettra souvent des décisions à plus tard, sans raison valable.

Les personnes toxiques et narcissiques se protègent entre elles et se reconnaissent. Elles ne croient pas que les employés ont des droits, font des demandes exagérées, exigent la perfection de leur équipe alors qu’elles font régulièrement des erreurs et omissions mais ne les admettent jamais.

Ce type de leader n’est pas bon pour l’entreprise car en bout de ligne, son but ultime est de s’approprier le travail, les efforts et le succès des autres sans leur donner l’encouragement, la confiance et la reconnaissance mérités.

Il est parfois possible de travailler à long terme ou d’être en relation avec une personne perverse et narcissique, mais généralement on y laisse beaucoup de nous.

Vaut mieux vérifier les principales caractéristiques de ces personnalités toxiques afin de pouvoir juger de leur niveau de dangerosité et de la distance à garder. Selon Isabelle Nazare Aga (auteur du livre « Les manipulateurs sont parmi nous », il existe 30 critères pour reconnaître un personnage manipulateur dangereux :

1. Il culpabilise les autres au nom du lien familial, de l’amitié, de l’amour, de la conscience professionnelle

2. Il reporte sa responsabilité sur les autres, ou se démet des siennes

3. Il ne communique pas clairement ses demandes, ses besoins, ses sentiments et opinions

4. Il répond très souvent de façon floue

5. Il change ses opinions, ses comportements, ses sentiments selon les personnes ou les situations

6. Il invoque des raisons logiques pour déguiser ses demandes

7. Il fait croire aux autres qu’ils doivent être parfaits, qu’ils ne doivent jamais changer d’avis, qu’ils doivent tout savoir et répondre immédiatement aux demandes et questions

8. Il met en doute les qualités, la compétence, la personnalité des autres : il critique sans en avoir l’air, dévalorise et juge

9. Il fait faire ses messages par autrui

10. Il sème la zizanie et crée la suspicion, divise pour mieux régner

11. Il sait se placer en victime pour qu’on le plaigne

12. Il ignore les demandes même s’il dit s’en occuper

13. Il utilise les principes moraux des autres pour assouvir ses besoins

14. Il menace de façon déguisée, ou pratique un chantage ouvert

15. Il change carrément de sujet au cours d’une conversation

16. Il évite ou s’échappe de l’entretien, de la réunion

17. Il mise sur l’ignorance des autres et fait croire en sa supériorité

18. Il ment

19. Il prêche le faux pour savoir le vrai

20. Il est égocentrique

21. Il peut être jaloux

22. Il ne supporte pas la critique et nie les évidences

23. Il ne tient pas compte des droits, des besoins et des désirs des autres

24. Il utilise souvent le dernier moment pour ordonner ou faire agir autrui

25. Son discours paraît logique ou cohérent alors que ses attitudes répondent au schéma opposé

26. Il flatte pour vous plaire, fait des cadeaux, se met soudain aux petits soins pour vous

27. Il produit un sentiment de malaise ou de non-liberté

28. Il est parfaitement efficace pour atteindre ses propres buts mais aux dépens d’autrui

29. Il nous fait faire des choses que nous n’aurions probablement pas faites de notre propre gré

30. Il fait constamment l’objet des conversations, même lorsqu’il n’est pas là

Lorsque vous retrouvez la plupart de ces caractéristiques chez un employeur, un amoureux, un ami ou une personne de votre entourage, il vaut mieux vous en éloigner, histoire de sauver votre peau, votre estime de soi et ultimement, votre carrière.

Car la vie est trop courte pour s’entourer de personnes toxiques!


Big decision number 2 – Letting go January 4, 2013

decision-diceRecently, I had been feeling sad and somewhat trapped by my life. I had to do something to change this. All around me, I was witnessing people making major life decisions, difficult ones, separations, quitting their job to pursue a dream, giving up things that were part of their lives, shaking things up and, not only feeling better about themselves as a result, but also looking better, feeling healthier and more optimistic about their future.

My first big decision was to end a relationship with a client who treated me as an employee instead of a collaborator or consultant.

My second big decision touches every sphere of my life, but mostly my personal life and my relationships with my spouse, my daughter, my family, and my friends.

This decision is to do my very best to let go. In French, we use the lovely expression lâcher prise. Although I know that I should always live by this simple rule, it is very difficult to achieve, as I am a perfectionist and a worrier and I tend to take on other people’s problems and situations as if they were my own.

I am the one who reminds my spouse not to forget someone’s birthday, or to return a call, to show up where he’s expected, to call his dad or his brother, etc. I am the one who organizes and frets over family gatherings, meals, gift exchanges, and so on. I am the one who reminds my daughter to thank people or give them some news. I am the one who reminds people about deadlines, payments, to check up on things, to remember appointments, meetings, etc.

Nobody reminds me or acts as my backup brain. Not many take charge and organize things. And if they don’t happen, the other people implicated don’t seem overly bothered by this.

So I’m setting myself free. I will strive to stop thinking for others. I will not feel that I have to remind people of things and it will not be my fault if they forget. It will only be theirs. I will not take things so seriously and if an event doesn’t happen, then it was simply not meant to be.

I will focus on my things, my schedule, and my projects. I will focus on ME.

Stay tuned for big decision number three.


Des dragons aux portes December 20, 2012

mauvaise-humeurLa secrétaire de mon médecin de famille est une des personnes les plus désagréables et rigides à qui j’ai dû avoir affaire récemment. Premièrement, laissez-moi vous assurer que je suis une patiente de rêve pour mon médecin et pour son personnel. Je la vois une fois par année pour un examen général et un suivi. Je n’ai presque jamais de plaintes ou de demandes spéciales. Je ne demande pas beaucoup, ne serait-ce que de renouveler ma prescription d’anovulants et mon Nasonex au cas où j’aurais une attaque d’allergies.

L’an dernier, j’avais une lésion sur mon nez qui ne guérissait pas normalement. Je l’ai montrée à mon médecin, et elle m’a dit de ne pas m’inquiéter en me prescrivant deux petites crèmes.

Les crèmes n’ont pas arrangé les choses. La lésion guérissait, puis revenait encore pire qu’avant. J’étais inquiète. Je lui avais demandé d’être vue par un dermatologue pour être certaine qu’il ne s’agisse pas d’une infection ou d’un cancer de la peau à progression lente. Elle m’avait dit que pour une petite lésion comme celle-là, ce n’était pas nécessaire.

Presqu’un an plus tard, je suis aux prises avec cette (maudite) lésion sur mon nez qui part, revient, forme parfois un trou très inesthétique, guérit et revient. Je suis inquiète. Impossible de prendre un rendez-vous avec un dermatologue directement, il faut une référence de mon médecin. Le rendez-vous avec mon médecin est dans deux mois. Impossible de voir un collègue d’un client médecin, car il ne peut produire la référence requise pour que la secrétaire du dermatologue me laisse voir son patron.

Mon médecin de famille m’a toujours dit que si j’avais des questions, je pouvais téléphoner à la clinique pour lui laisser un message.

Ce matin, j’appelle pour lui demander de me produire une référence en dermatologie pour ce problème qui persiste depuis un an.

Premièrement, j’attends très longtemps en écoutant la version instrumentale de Vive le Vent en boucle. Je suis sur le point de partir à courir dehors en hurlant. Ensuite, lorsque la secrétaire me répond, elle est sèche, bête et sans aucune politesse.

Je lui demande de laisser un message à mon médecin de famille. Elle me demande pourquoi. Je lui dis que c’est pour une question de référence. Elle me dit que le médecin doit me voir pour me référer. Je lui dis que j’ai déjà un rendez-vous en février mais que j’ai demandé cette référence l’an dernier et que j’ai toujours le même problème. Elle refuse de prendre le message. Elle me dit qu’elle va me donner un rendez-vous. Je lui demande quand. Elle me propose mars ou avril. Je lui rappelle que j’ai déjà un rendez-vous en février.

Je lui dis que mon médecin m’a dit de laisser un message si j’ai des questions. Elle refuse de prendre le message.

Je lui demande s’ils ont un dermatologue sur place. Elle me répond oui. Je lui demande si je peux prendre un rendez-vous directement avec lui. Elle me dit qu’il n’est là que deux fois par mois et qu’elle a très peu de dates à offrir. Je lui réponds que c’est correct, je peux prendre un rendez-vous pour le printemps, au moins je serai vue. Elle me dit qu’il me faut une référence de mon médecin (elle se contredit maintenant…). Je lui explique que c’est pour cette raison que je veux laisser un message à mon médecin (pour avoir la maudite référence). Elle me dit tout à coup qu’elle n’a plus de dates de rendez-vous (menteuse).

Bref, je lui ai souhaité bonne journée (les dents serrées) et j’ai raccroché. Je vais imprimer ce billet de blogue et l’apporter à mon médecin au mois de février.

Non mais pourquoi travailler avec le public avec un air si désagréable ? Je comprends les consignes, mais il faut faire preuve d’un peu de jugement.

Et puis, vive notre système de santé !


Big decisions – it’s time November 18, 2012

Recently, I had been feeling sad and somewhat trapped by my life. I had to do something to change this. All around me, I was witnessing people making major life decisions, difficult ones, separations, quitting their job to pursue a dream, giving up things that were part of their lives, shaking things up and, not only feeling better about themselves as a result, but also looking better, feeling healthier and more optimistic about their future.

It was time for me make the jump.

My first big decision was to end my professional relationship with a client who was taking up too much of my time and who treated me as an employee instead of a collaborator or consultant. Neither of us was happy with this situation, and both parties were frustrated. The client wanted a full time assistant to be at his office and available on demand. I could respond to the urgent requests, and I had more than enough time to deal with any regular work by being on-site two days per week, but this was not optimal for the client. He wanted someone there, just in case.

So I decided to let this client go, despite the financial hole this would create on a short term basis.

I was afraid, but I have never felt happier. I am currently training the full time assistant one day per week and she will be able to take over very soon. Projects have been coming in, clients have been calling and new opportunities have arrived. I am reorganizing my services and focusing on what I love to do.

I haven’t replaced all the billable hours from this client yet, but I will. I am confident, I feel good about this decision and I know it was the right thing for me.

I also believe that this is a first in a series of big decisions. It’s my turn!

Stay tuned for big decision number two.


On vacation/En vacances July 23, 2010

I work hard for my clients and I love every minute of it. An energized, rested VA is a happy and productive VA, which is why this summer I am taking three weeks of uninterrupted vacation time to rest, relax, spend time with the people I love and take care of myself.

Oh, I’ll pop in here and there, and I’ll be thinking of ideas and projects to make my business and my service even better, because my mind is always going like that…but mostly, I’ll be recharging my energy in order to continue being the best VA I can possibly be for you.

Have a great summer vacation!


Je travaille fort pour mes clients et j’apprécie chaque minute. Une AV énergisée et reposée est une AV heureuse et productive, c’est pourquoi cet été j’ai décidé de prendre trois semaines de vacances en ligne afin de me reposer, relaxer, passer du temps avec les gens que j’aime et prendre soin de moi.

Oh, je ferai sans doute quelques apparitions ici et là, et je sais que j’aurai plein de bonnes idées pour que mon entreprise et mes services soient en constante amélioration, car j’ai toujours la tête en ébullition…mais je vais surtout me consacrer à recharger mon énergie afin de continuer à être la meilleure AV qui soit pour vous.

Je vous souhaite de bonnes vacances!


Respect April 29, 2010

I have an issue with respect these days. For some reason, although I am serious about my freelance business, my clients and my time, it seems particularly difficult for certain people to respect the fact that I am an entrepreneur.

I get job offers for full time office positions on a weekly basis. I remind them that I am a Virtual Assistant, that I have been working hard on my business for two years and that I’d be more than happy to have them as one of my clients.

I enter agreements to work a specific number of hours and precise days on site for a client, and yet they call/fax and e-mail requests every day, even on weekends.

I find myself repeating, constantly, that my VA time is important and all my clients deserve time and respect.

I look forward to the day when people will finally truly hear this.


J’ai un problème avec le respect ces temps-ci. Pour des raisons que je ne saisis pas, et même si je suis très sérieuse à propos de mon travail de pige, de mes clients et de la gestion de mon temps, il semble difficile pour certaines personnes de respecter mon statut d’entrepreneur.

On m’offre des emplois de bureau à temps plein sur une base hebdomadaire. Je dois alors leur rappeler gentiment que je suis une adjointe virtuelle et que je travaille très fort sur mon entreprise depuis maintenant deux ans. J’ajoute que je serais toutefois enchantée de les compter parmi mes clients.

Je signe des ententes pour travailler un nombre spécifique d’heures pendant des journées précises sur place pour des clients, mais malgré cela, ils m’appellent, m’envoient des télécopies et des demandes par courrier électronique à tous les jours, même les weekends.  

Je répète constamment que mon temps d’adjointe virtuelle est important et que tous mes clients méritent mon attention et mon respect.

J’ai hâte qu’on finisse par vraiment m’entendre là dessus.